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한은, 기준금리 0.5%로 동결...…“자산시장 과열·가계부채 고려”

  • 박지우 기자
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    입력 : 2021-01-15 16:15:55

    - 새해 첫 금통위 개최...5번째 금리 '동결'

    기준금리가 동결됐다. 한국은행 금융통화위원회(이하 금통위)는 15일 새해 첫 회의를 개최하고 현재 연 0.5%인 기준금리를 유지하기로 결정했다.

    한국은행은 15일 서울 세종대로 한은 본관에서 금융통화위원회(이하 금통위)를 열고 1월 기준금리를 0.5%로 동결한다고 발표했다.

    앞서 금통위는 코로나19로 인한 경기 침체가 우려되자 지난해 3월 '빅컷(1.25%→0.75%)'과 5월 추가 인하(0.75%→0.5%)를 통해 2개월 만에 금리를 0.75%포인트나 내렸다.

    지난해 11월 이후 코로나19 3차 대유행과 사회적 거리두기 격상 등으로 경기 침체 우려가 커지는 상황에서 금리를 다시 올릴 수도 없는 만큼, 금통위로서는 지난해 7월과 8월, 10월, 11월에 이어 다섯 번째 '동결'외 달리 선택의 여지가 없었던 것으로 보인다.

    저금리 속에 지난해 가계대출이 사상 최대 규모(100조원)로 불어나고, 이 유동성이 부동산·주식 등 자산으로 몰리면서 '버블(거품)' 논란이 커지는 점도 금리 동결 결정에 영향을 미친 것으로 짐작된다.

    이주열 한은 총재도 앞서 5일 '범금융권 신년사'에서 "코로나 위기 후유증으로 남겨진 부채 문제와 자산시장으로의 자금 쏠림 등 해결할 현안이 산적해 있다."고 경고했다.

    그는 "특히 부채 수준이 높고 금융-실물 간 괴리가 확대된 상태에서는 자그마한 충격에도 시장이 크게 흔들릴 수 있는 만큼 금융시스템의 취약부문을 다시 세심하게 살펴봐야 할 것이다."라고 강조했다.

    현재 미국 연방준비제도(연준·Fed) 기준금리(3월 0.00∼0.25%로 인하)와 격차는 0.25∼0.5%포인트(p)로 유지됐다. 달러와 같은 기축통화가 아닌 원화 입장에서 만약 금리가 더 낮아져 미국 기준금리와 차이가 없어질 경우 외국인 투자자들의 자금 유출이 우려되기 때문이다.

    또한 현재 기준금리(0.5%)만으로 '실효하한(현실적으로 내릴 수 있는 최저 금리 수준)'에 이르렀다는 지적도 금리 추가 인하가 쉽지 않은 이유 중 하나다. 금리를 더 낮추기에는 금융·외환시장도 비교적 안정적이다.



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